El escudo térmico inflable de la NASA podría llevar humanos a Marte

El escudo térmico inflable de la NASA podría llevar humanos a Marte

Regístrese para recibir el boletín científico Wonder Theory de CNN. Explora el universo con emocionantes descubrimientos, avances científicos y otras noticias,



CNN
,

Cuando un gran escudo térmico experimental fue arrojado al espacio y enfrentó el brutal reingreso de la atmósfera terrestre la semana pasada, el aeroshell sobrevivió, y los funcionarios de la NASA lo consideran un “gran éxito”.

La demostración de tecnología podría ser la base para la tecnología de aterrizaje que pone a los humanos en la superficie de Marte.

La prueba de vuelo en órbita terrestre baja de un sistema de satélite polar conjunto-2, un satélite meteorológico polar con una demostración de tecnología de desaceleración inflable, o LOFTID, ingresó al espacio el 10 de noviembre como carga útil secundaria.

Después de que LOFTID se separara del satélite polar y se inflara, la capa aerodinámica volvió a entrar en la atmósfera desde la órbita terrestre baja.

Al volver a entrar, LOFTID encontró temperaturas que alcanzaron los 3000 °F (1649 °C) y alcanzaron velocidades de aproximadamente 18 000 mph (28 968 kph), que se utilizaron para construir la estructura inflable.La prueba final para el material, que incluye una tela de cerámica tejida llamado carburo de silicio.

Aproximadamente dos horas después del lanzamiento, el escudo térmico y la grabadora de datos de respaldo cayeron en el Océano Pacífico, a cientos de millas de la costa de Hawái, donde un equipo en un bote estaba estacionado para recuperar los artículos.

Los datos iniciales ayudaron al equipo a determinar si el aeroshell fue efectivo para desacelerar y mantener una inmersión pronunciada desde la órbita terrestre baja hasta el océano. El resultado: “Un sí rotundo”, dijo Trudy Cortés, directora de demostraciones de tecnología en la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

Se espera que un estudio completo del desempeño de LOFTID tome alrededor de un año.

La misión tiene como objetivo probar la tecnología de escudo térmico inflable que podría aterrizar grandes misiones robóticas en Venus o la luna Titán de Saturno o devolver cargas útiles pesadas a la Tierra. Los aeroshells actuales, o escudos térmicos, en uso dependen de la forma de la cubierta del cohete. Pero un aeroshell inflable podría eludir esa dependencia y permitir el envío de misiones masivas a diferentes planetas.

El rendimiento de LOFTID se midió aproximadamente a 20 pies (6 m) de ancho.

Cuando una nave espacial ingresa a la atmósfera de un planeta, se encuentra con fuerzas aerodinámicas que ayudan a reducir la velocidad. En Marte, donde la atmósfera tiene menos del 1% de la densidad de la atmósfera de la Tierra, se necesita asistencia adicional para crear la resistencia necesaria para reducir la velocidad de una nave espacial y aterrizar de manera segura.

Los miembros del equipo de investigación LOFTID se muestran con el Aeroshell en Hawái.

Es por eso que los ingenieros de la NASA creen que un gran aeroshell desplegable como el LOFTID, que se infla y está protegido por un escudo térmico flexible, podría aplicar los frenos mientras viaja a través de la atmósfera marciana. El aeroshell está diseñado para crear más resistencia en la atmósfera superior para ayudar a reducir la velocidad de la nave espacial más rápidamente, lo que también evita parte del sobrecalentamiento.

Actualmente, la NASA puede aterrizar hasta 1 tonelada métrica (2,205 libras) en la superficie de Marte como un rover Perseverance del tamaño de un automóvil. Pero algo como LOFTID podría aterrizar entre 20 y 40 toneladas métricas (44 092 a 88 184 libras) en Marte, dijo Joe Del Corso, gerente del proyecto LOFTID en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia.

John DiNono, ingeniero jefe de LOFTID en NASA Langley, dijo que cuando el equipo de recuperación sacó el aeroshell del océano, se sorprendieron al descubrir que el exterior “se veía absolutamente prístino”. “No sabrías que fue una repetición muy rápida”, dijo.

De hecho, la estructura inflable está en tan buenas condiciones que parece que podría ser reutilizada y volada nuevamente, dijo DiNono, pero necesita pruebas rigurosas antes de que se pueda hacer tal determinación.

Todavía hay una gran cantidad de datos para procesar, incluidas las temperaturas específicas que encuentra LOFTID en varios puntos de su vuelo.

Un arcoíris doble apareció en el cielo sobre el escudo térmico LOFTID mientras se trasladaba al puerto de Hawái.

Una vez que se completa el estudio completo, los científicos pueden usar los hallazgos para trabajar en la próxima generación más grande de loftids. El experimento fue diseñado para encajar como una demostración de viaje con satélites polares. A continuación, LOFTID necesita probar cómo se desempeñará en una misión a Marte, lo que puede requerir aumentar su tamaño total de tres a cuatro veces.

La misión, que se lanzó pocos días antes del cohete Artemis I Mega Moon que despegó en el viaje a la Luna y de regreso, es un “gran avance” que comparte un objetivo común con el programa Artemis, cuyo objetivo es llevar humanos a la Luna. Pero finalmente la tripulación aterriza en Marte.

“Para enviar personas al espacio a la Luna o enviarlas a Marte, necesitamos cosas, muchas, lo que significa que necesitamos poner mucha masa en el espacio”, dijo del Corso.

“Ahora tenemos la capacidad de poner cargas útiles masivas en el espacio y traerlas de regreso. Estos dos avances son grandes avances para permitir el acceso y la exploración humana. Vamos al espacio y queremos estar allí”.

,

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *