El fundador de Rivian obtuvo una ganancia temprana con su camión eléctrico.  Ahora los rivales GM y Ford se están acercando

El fundador de Rivian obtuvo una ganancia temprana con su camión eléctrico. Ahora los rivales GM y Ford se están acercando



CNN
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El CEO de Rivian, Robert Joseph Scaring, más conocido como RJ, está viviendo el sueño de su vida. Llegar aquí, sin embargo, requiere dedicación a una actitud que antes parecía casi imposible. Incluso ahora, cuando las líneas de ensamblaje de la compañía comienzan a producir sus vehículos eléctricos, el éxito aún no está asegurado.

Las camionetas y SUV con capacidad todoterreno de Rivian han ganado premios y a los clientes les encantan. Y la producción está aumentando, aunque más lentamente de lo que esperaban los inversores, con un segundo turno reciente en la fábrica de Rivian en Illinois.

pero también lo es Rivian está gastando todo el dinero, registrando una pérdida neta de $ 1.4 mil millones en el trimestre más reciente. Con una expansión planificada de su planta de Illinois, así como los planes para una nueva fábrica en Georgia, incluso las reservas de efectivo de aproximadamente $ 14 mil millones de Rivian pueden no durar para siempre. Y el verano pasado, la compañía despidió al 6% de su fuerte fuerza laboral de 14,000, citando el aumento de los costos de los suministros y el aumento de las tasas de interés.

Durante esto, La ventaja inicial de Rivian en el espacio EV se está reduciendo, con la competencia de GM y Ford aumentando día a día.

Sin embargo, a pesar de toda la tensión, está claro que aquí es donde quiere estar Scarring. El hombre de 39 años dirige la compañía de automóviles que fundó, ayudando a diseñar y diseñar vehículos eléctricos.

Desde que crecía en Melbourne, Florida, Scaringe quería iniciar su propia empresa de automóviles. Se había ganado la reputación de ser un amante de los automóviles y hacía pequeños ajustes en los automóviles en su tiempo libre, e incluso guardaba las piezas en su dormitorio.

En ese momento la idea de montar una empresa de automóviles parecía descabellada. La última “puesta en marcha” automotriz estadounidense exitosa antes de Tesla fue Chrysler, que se fundó en 1925. Sin embargo, Walter Chrysler se hizo cargo de los activos del tambaleante fabricante de automóviles, pero no empezó desde cero. Además, Chrysler había trabajado durante mucho tiempo en la industria, dirigiendo la división Buick de General Motors antes de lanzarse por su cuenta. Mi. La cicatrización, por otro lado, tuvo un comienzo frío sin experiencia trabajando en la industria.

susto No parece el tipo de persona que da el salto a lo desconocido. Bien afeitado, usa anteojos cuadrados y oscuros y lleva el pelo corto al estilo conservador de Clark Kent. No hay duda de que Rivian tuvo algunas noches de insomnio durante su infancia, pero casi nunca ha visto en público nada más que descansada y arreglada.

Su enfoque para iniciar Rivian también ha sido cuidadoso y deliberado. Después de la secundaria, Scaring fue al Instituto Politécnico Rensselaer en Nueva York, el alma mater de su padre, y obtuvo una licenciatura en ingeniería mecánica. Después de eso, pasó a obtener su maestría y luego su doctorado. fue al Instituto de Tecnología de Massachusetts para obtener. en el Sloan Automotive Lab del MIT, ambos en ingeniería mecánica.

Después de obtener su doctorado, Scaring no llevó su conocimiento ganado con tanto esfuerzo a ningún fabricante de automóviles establecido. En cambio, buscó inversores para su empresa.

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“Como parte de mi trabajo de posgrado y de muchas de las cosas que estaba haciendo, me di cuenta de que las posibilidades de aprender las habilidades adecuadas para trabajar en una empresa de automóviles no eran muy altas”, dijo Scaring a CNN Business.

Para él, diseñar vehículos para otra empresa que no imaginó sería la definición de fracaso. En su opinión, unirse a un gran fabricante de automóviles habría reducido a cero sus posibilidades de éxito.

“También es una cuestión de tiempo”, dijo Scaring. “Si vas a pasar cinco años haciendo algo, será mejor que pases esos cinco años trabajando en los problemas de iniciar una empresa y aprendiendo las cosas que… ya sabes, todos los errores graves”.

En 2009, Scaring regresó a Florida y comenzó a cometer esos errores difíciles.

Inicialmente llamada Mainstream Motors, su nueva empresa tenía varios pequeños inversores, incluido su padre, quien hipotecó su casa para ayudar a que despegara. Scaring también hipotecó una casa que había comprado con el dinero que había ganado trabajando en varios trabajos mientras estaba en la escuela secundaria.

Scarring cambió brevemente el nombre de la empresa a Avera; Luego, en 2011, cambió su nombre a Rivian. Encontró inversionistas, contrató ingenieros recién egresados ​​de la universidad y se vio inundado con toneladas de ideas, dijo. (La sede de la empresa también se ha mudado dos veces desde entonces y ahora está ubicada en Irvine, California).

Durante esos primeros años, Scaring se preguntaba qué tipos de vehículos debería fabricar su empresa. Hacía tiempo que era consciente de que los automóviles, las máquinas que lo fascinaban, causaban un gran daño al medio ambiente, algo que, dijo, “me molestaba profundamente”.

Quería un mundo en el que los automóviles no estuvieran destruyendo el planeta.

“¿Qué es lo correcto para ayudar a cambiar la mentalidad del consumidor, ayudar a cambiar la comprensión del espacio por parte de la industria?” Ellos dijeron. “Entonces, las ideas eran realmente amplias. Desde diferentes trenes motrices hasta tamaños de vehículos, tipos de vehículos, número de ruedas en el vehículo, todo ese tipo de cosas.

Los trabajadores observan mientras construyen un chasis en la planta de vehículos eléctricos de Rivian en Normal, Illinois.

Finalmente, Scaring y un pequeño grupo de ingenieros se instalaron Sobre el diseño y construcción de un deportivo híbrido. Esa idea impulsó a la compañía durante algunos años, dijo, antes de que se archivara por completo. No hubo un cambio repentino, dijo Scaring, solo una comprensión gradual de que el concepto híbrido no era lo suficientemente radical.

“Una de las cosas realmente increíbles de los primeros días de la empresa fue la capacidad, debido a la falta de capital, debido a la falta de escala, para moverse rápidamente en términos de estrategia comercial o estrategia de producto”, dijo.

Scarring, junto con una docena de sus empleados, se trasladaron a trabajar en vehículos todoterreno totalmente eléctricos. Presentaron los dos primeros modelos de la compañía, la camioneta R1T y el SUV R1S, en el Auto Show de Los Ángeles 2018 después de que Rivian comprara una antigua fábrica de Mitsubishi en la zona rural de Illinois para construirlos.

Durante el próximo año, tanto Amazon como Ford invirtieron cientos de millones de dólares empresa. Esta será la primera de varias grandes rondas de financiación. En 2021, Rivian realizó su oferta pública inicial, que se convirtió en la más grande desde Facebook en 2012. Desde entonces, el precio de las acciones ha disminuido significativamente.

En el momento en que se introdujeron el R1T y el R1S, casi no había nada como ellos en el mercado., Había autos eléctricos, sí, pero la idea de las camionetas eléctricas y los SUV con capacidad todoterreno aún era relativamente nueva. La mayoría de los vehículos eléctricos se centraron en tratar de llevar a unas pocas personas y, quizás, algunos bienes, lo más lejos posible antes de necesitar una recarga. La mayoría de los fabricantes de vehículos eléctricos no estaban pensando en transportar equipos o ir de campamento.

El gran todoterreno de Rivian Los vehículos estaban entrando en nuevos territorios en más de un sentido.

El R1T y el R1S ahora encuentran su hogar en las entradas de las casas de los clientes, pero las cosas han cambiado desde que se dieron a conocer por primera vez. Donde antes Rivian solo tenía que diferenciar sus ofertas de vehículos eléctricos de las de Tesla, ahora hay mucha más competencia.

En 2021, Ford revela el camión eléctrico F-150 Lightning que conduce En producción este año. GM también comenzó la producción este año con su GMC Hummer EV y presentó otros dos camiones eléctricos además de varios SUV eléctricos. Tesla reveló el Cybertruck casi un año después de que se presentara el Rivian, pero aún no ha entrado en producción.

Aún así, los vehículos de Rivian ocupan nichos industriales bastante específicos. Por ejemplo, la R1T no se comercializa como una camioneta de trabajo como la Ford Lightning. Es más un campamento, en lugar de un lugar de trabajo, ambiente. El atractivo del R1S va en sentido contrario. Es un SUV con gran capacidad todoterreno con énfasis en la capacidad de carga. Los precios de ambos comienzan en el rango de $70,000, cómodamente en territorio de vehículos de lujo.

El R1T ganó el premio Camioneta del Año de MotorTrend el año pasado, convirtiendo a Rivian en el primer fabricante de automóviles en ganar el premio con su primer producto.

La empresa ha entregado alrededor de 14.000 vehículos, pero todavía hay un pedido adeudado de 114.000. Con el tiempo, sin embargo, la diferencia entre los productos de Rivian y Es posible que los compradores se hayan perdido aquellos que se podrían haber comprado de manera más fácil o económica a un fabricante de automóviles establecido.

Se enfrenta a otro obstáculo: las marcas de automóviles y camiones más establecidas tienen grandes redes de distribuidores y grandes presupuestos publicitarios. Por su parte, Rivian sigue el modelo de Tesla, vendiendo directamente a los clientes a través de su sitio web sin depender de concesionarios franquiciados como exigen las leyes en muchos estados. Eso puede ser un desafío, a pesar de que Rivian vende una pequeña fracción de la cantidad de camionetas que vende una compañía como GM o Ford, pero Scaring enfatizó que las relaciones directas con los clientes son demasiado valiosas para entregarlas a concesionarios independientes.,

Amazon, un importante inversor en Rivian, ha realizado un pedido de 100.000 de sus furgonetas de reparto eléctricas.

Scaringe dijo que no está preocupado por la competencia y, de hecho, le da la bienvenida, ya que uno de sus objetivos es cambiar la industria hacia los vehículos eléctricos.

Rivian también fabrica EDV, o camionetas de reparto eléctricas, para un solo cliente, pero uno muy importante, Amazon. El minorista en línea, que ahora posee alrededor de una quinta parte de la empresa, acordó comprar 100,000 camionetas eléctricas.

Incluso con miles de millones de dólares en financiación y miles de pedidos, Rivian sigue sin ser rentable. Los automóviles son productos complejos y altamente regulados que son costosos de desarrollar y las fábricas que los fabrican son costosas de instalar y operar. “No esperamos ser rentables en el futuro previsible mientras invertimos en nuestro negocio”, dijo la compañía en su informe financiero trimestral más reciente.

Como sugieren sus nombres, el R1S y el R1T son solo los primeros productos de Rivian. Otros están en desarrollo. Mientras Scaring se mantiene en silencio sobre los detalles, ha enumerado algunas de las características clave que cree que deberían tener los futuros Rivians.

“La eficacia de meter o sacar una bicicleta completa del vehículo es algo que será muy importante para nosotros en el futuro”, dijo. “La capacidad de colocar un asiento para el automóvil en la parte trasera, la capacidad de arrojar equipo en la cajuela en la parte delantera. Todas esas son cosas realmente importantes para nosotros como marca porque queremos que puedas llevar a tus amigos, tus cosas , tus mascotas, tus cosas.” Llévalo a todos los lugares a los que quieras ir.

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