El telescopio Webb descubre dos de las galaxias más distantes jamás vistas

El telescopio Webb descubre dos de las galaxias más distantes jamás vistas

Regístrese para recibir el boletín científico Wonder Theory de CNN. Explora el universo con emocionantes descubrimientos, avances científicos y otras noticias,



CNN
,

El Telescopio Espacial James Webb ha espiado una de las primeras galaxias que se formaron después del Big Bang, unos 350 millones de años después del comienzo del universo.

La galaxia, llamada GLASS-z12, y otra que se formó unos 450 millones de años después del Big Bang, fueron encontradas durante el verano, poco después de que el poderoso observatorio espacial comenzara sus observaciones infrarrojas del universo.

La capacidad de Webb para ver más profundamente en el universo que otros telescopios está revelando aspectos previamente ocultos del universo, incluidas galaxias sorprendentemente distantes como estos dos descubrimientos.

El descubrimiento podría cambiar la forma en que los astrónomos entienden la formación de galaxias y estrellas en los primeros días del universo.

“Junto con Webb, nos sorprendió ver la luz estelar más distante jamás observada, solo unos días después de que Webb publicara sus primeros datos”, dijo en un comunicado el astrónomo Rohan Naidu, investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Naidu fue el autor principal de un estudio de noviembre publicado en The Astrophysical Journal Letters.

Antes de esto, la primera galaxia observada fue GN-z11, que existió 400 millones de años después del Big Bang y fue observada por el Telescopio Espacial Hubble en 2016.

“Tan pronto como comenzamos a tomar los datos, descubrimos que hay galaxias mucho más distantes de lo que esperábamos”, dijo Tommaso Treu, investigador principal del Programa científico de liberación temprana GLASS-JWST y profesor de la Universidad de California, Los Ángeles.

“De alguna manera, el universo logró formar galaxias más rápido y antes de lo que pensábamos. Unos cientos de millones de años después del Big Bang, ya había muchas galaxias. El JWST abre una nueva frontera que nos permite entender cómo nos acerca cómo empezó todo. Y apenas estamos empezando a descifrarlo”, dijo Treu, coautor de un estudio de octubre en The Astrophysical Journal Letters.

Dos estudios de revistas arrojan luz sobre estos descubrimientos realizados durante la encuesta espacial mejorada con lentes Grisma, también conocida como GLASS, y la Cosmic Evolution Early Release Science Survey, o CEERS.

Treu dijo que las primeras galaxias descubiertas en esta nueva frontera cósmica son sorprendentes e inusuales para los astrónomos en muchos sentidos.

Ambas galaxias tienen forma de esfera o de disco, y tienen un pequeño porcentaje del tamaño de la Vía Láctea. Las dos galaxias están increíblemente distantes, pero también son muy brillantes y forman estrellas muy rápidamente.

Los hallazgos de la investigación sugirieron que las galaxias pueden haber comenzado a aparecer en el universo solo 100 millones de años después del Big Bang, hace 13.800 millones de años. Esta línea de tiempo desafía las teorías de los astrónomos sobre cómo y cuándo se formaron las primeras galaxias.

El universo primitivo era caótico y abarrotado, pero la estructura de las dos galaxias parece tranquila y ordenada, dijo Erica Nelson, profesora asistente de astrofísica en la Universidad de Colorado, Boulder, coautora del estudio de noviembre.

La cantidad de brillo en ambas galaxias ha desconcertado a los científicos. Una posibilidad es que las galaxias fueran masivas y contuvieran estrellas de muy baja masa, similares a los tipos de galaxias que se formaron más tarde en el universo.

O puede sugerir lo contrario: galaxias más pequeñas con menos estrellas pero extremadamente brillantes. Durante mucho tiempo se pensó que estos objetos luminosos, llamados estrellas de Población III, eran las primeras estrellas nacidas en el universo.

Las primeras estrellas del universo debieron brillar con calor y estar compuestas únicamente de hidrógeno y helio. Las estrellas posteriores contienen elementos pesados ​​que se formaron cuando explotaron las estrellas anteriores. Hasta ahora, nunca se han observado estrellas de Población III dentro de nuestro universo local.

Pero los telescopios que pueden mirar hacia atrás en el universo distante, mirando efectivamente hacia atrás en el tiempo, pueden ver estrellas de Población III un día antes. La más antigua de las dos galaxias, GLASS-z12, también puede contener estrellas de Población III, dijo Adriano Fontana, miembro del equipo GLASS-JWST y coautor del estudio de octubre.

Los nuevos hallazgos sobre las dos galaxias pueden significar que hay otras galaxias brillantes en el universo distante esperando a ser encontradas.

Las estimaciones de distancia de las galaxias se basan en las detecciones infrarrojas de Webb. Las observaciones espectroscópicas de seguimiento pueden confirmar cuánto tiempo se propaga su luz por el universo, así como la tasa de formación de estrellas en cada galaxia y los elementos contenidos en estas estrellas.

El espectrógrafo de infrarrojo cercano de Webb capturará datos que podrían conducir a estos conocimientos.

“Estas observaciones te hacen explotar la cabeza. Es un capítulo completamente nuevo en astronomía. Es como una excavación arqueológica, y de repente encuentras una ciudad perdida o algo que no conocías. Es simplemente asombroso”, dijo Paola. Santini, investigador del Observatorio Astronómico del Instituto Nacional de Astrofísica de Roma, coautor del estudio de octubre.

El telescopio Webb ha entrado en su quinto mes de operaciones científicas y está capturando imágenes más poderosas y nítidas que las expectativas previas al lanzamiento, dijo la Dra. Jane Rigby, Científica del Proyecto de Operaciones Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“Las galaxias de las que estamos hablando son brillantes”, dijo Rigby. “Se escondían por debajo de los límites de lo que Hubble podía hacer. Estaban justo allí esperándonos. Solo teníamos que volvernos un poco más rojos y profundizar más de lo que Hubble podía hacer”.

,

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *