Estados Unidos determina que el príncipe heredero saudí es inmune en caso presentado por la prometida de Jamal Khashoggi

Estados Unidos determina que el príncipe heredero saudí es inmune en caso presentado por la prometida de Jamal Khashoggi



CNN
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El gobierno de Biden determinó que el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, debe recibir inmunidad en un caso presentado en su contra por la prometida del periodista del Washington Post, Jamal Khashoggi, que según el gobierno sigue las instrucciones del príncipe, pero fue asesinado.

La solicitud fue una presentación judicial realizada por abogados del Departamento de Justicia a pedido del Departamento de Estado porque Bin Salman había sido recientemente nombrado primer ministro saudí y, como resultado, califica para la inmunidad como jefe de gobierno extranjero. Se presentó justo antes de la fecha límite del tribunal para que el Departamento de Justicia emitiera su opinión sobre la cuestión de la inmunidad y sobre otros argumentos presentados por el príncipe para desestimar la demanda.

“Mohammed bin Salman, primer ministro de Arabia Saudita, es jefe de gobierno y, en consecuencia, es inmune a ser procesado”, dice el documento, mientras califica el asesinato de “atroz”.

Es probable que la decisión provoque una reacción de enojo. La Casa Blanca esperaba que la visita del presidente Joe Biden a Arabia Saudita en julio volviera a encarrilar las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita, pero las relaciones han seguido empeorando desde entonces.

La relación se está reevaluando, dijo la Casa Blanca, a raíz de los recortes en la producción de petróleo por parte de la OPEP+ liderada por Arabia Saudita que la administración vio como una afrenta directa a los EE. UU. Los miembros del Congreso, ya enfurecidos por los pedidos de recortes petroleros y reparaciones, solo se enfurecerán más si se le otorga inmunidad al príncipe.

Hatice Cengiz, la prometida de Khashoggi, y DAWN, una organización de derechos humanos con sede en Washington fundada por el difunto periodista, presentaron inicialmente la demanda contra bin Salman y otras 28 personas en el Tribunal Federal de Distrito de Washington, DC en octubre de 2020. Alegan que el equipo de asesinos “secuestró, ató, drogó, torturó y asesinó” a Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Estambul y luego desmembró su cuerpo. Sus restos nunca han sido encontrados.

La directora ejecutiva de DAWN, Sarah Leah Whitson, calificó la solicitud de inmunidad como un “resultado impactante” y una “gran concesión” para Arabia Saudita.

“Es realmente más que irónico que el presidente Biden básicamente haya asegurado la impunidad para Mohammed bin Salman, exactamente lo contrario de su promesa de responsabilizar a los asesinos de Jamal Khashoggi”, dijo Whitson a CNN.

Los informes de la comunidad de inteligencia de EE. UU. sobre el asesinato de Khashoggi después de que Biden asumió el cargo en febrero de 2021 dijeron que bin Salman aprobó la operación de captura o muerte del periodista, que terminó con su asesinato y mutilación.

Bin Salman negó las acusaciones y solicitó inmunidad procesal, alegando que sus diversos cargos gubernamentales y reales le otorgaban inmunidad y lo excluían de la jurisdicción de los tribunales estadounidenses.

Pero como príncipe heredero, bin Salman no tenía derecho a la inmunidad soberana, que normalmente solo incluía a un jefe de estado, jefe de gobierno o ministro de relaciones exteriores, ninguno de los cuales era bin Salman.

Luego, solo unos días antes de que la administración de Biden interviniera sobre la cuestión de la inmunidad el mes pasado, bin Salman fue ascendido a primer ministro por su padre, el rey Salman, quien normalmente ocuparía ese cargo.

Whitson, de Dawn, dijo que era un “ardid” para obtener inmunidad para el jefe de estado, después de lo cual el Departamento de Justicia pidió una demora.

Ahora que bin Salman es primer ministro, “el gobierno debería recomendar que tiene derecho a la inmunidad”, dijo William Dodge, profesor de derecho en la Facultad de Derecho Davis de la Universidad de California, quien escribió anteriormente que el príncipe no tenía derecho a la inmunidad.

“Es casi automático”, dijo Dodge, “creo que por eso lo nombraron primer ministro, para salir de esto”.

El Departamento de Estado no estaba obligado a determinar la inmunidad, pero el tribunal lo invitó a hacerlo. Un portavoz dijo que su solicitud de otorgar inmunidad a bin Salman se basaba en el derecho consuetudinario e internacional de larga data, en lugar de un reflejo de las relaciones o esfuerzos diplomáticos existentes.

“Esta sugerencia de inmunidad no refleja una evaluación de los méritos del caso. No dice nada sobre una política más amplia o el estado de la relación”, dijo a CNN un portavoz del departamento. “Fue puramente una determinación legal”.

La embajada de Arabia Saudita en Washington, DC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Bin Salman reclamó inmunidad en un caso en su contra presentado por el exfuncionario antiterrorista saudita Saad Aljabari, quien acusó al príncipe de enviar un escuadrón de sicarios para matarlo en Canadá pocos días después del asesinato de Khashoggi. Ese caso fue desestimado por el mismo tribunal por otras razones.

“Habiendo roto su promesa de castigar a MBS por el asesinato de Khashoggi, la administración de Biden no solo ha protegido a MBS de la responsabilidad en los tribunales estadounidenses, sino que le ha otorgado una licencia para matar a más detractores y ha declarado que nunca rendirá cuentas”, dijo el hijo de Aljabri. , Khalid, le dijo a CNN el jueves.

La Casa Blanca fue ampliamente criticada por la visita de Biden a Arabia Saudita en julio, cuando el presidente chocó torpemente con el príncipe heredero y dijo que todavía era responsable del asesinato de Khashoggi.

Biden dijo que mencionó el asesinato al comienzo de su reunión y siguió negando que el príncipe fuera el responsable.

“Fui directo y directo al discutirlo. He dejado mis puntos de vista muy claros.

Un informe de cuatro páginas de la Comunidad de Inteligencia de EE. UU. publicado en 2021 decía que el equipo saudita de 15 personas que llegó a Estambul en octubre de 2018 incluía miembros asociados con el Centro Saudita de Estudios y Asuntos de Medios (CSMARC) en la Corte Real. dirigido por un asesor cercano a bin Salman, así como “siete miembros del destacamento de protección personal de élite de Muhammad bin Salman, conocido como la Fuerza de Intervención Rápida”.

El informe agregó que bin Salman veía a Khashoggi como una amenaza para el reino “y apoyaba ampliamente las medidas violentas para silenciarlo si fuera necesario”.

El informe de inteligencia dijo que no tenían visibilidad de cuándo los saudíes decidieron dañar al padre de cinco hijos. “Si bien las autoridades saudíes habían planeado previamente una campaña no especificada contra Khashoggi, no sabemos con cuánto tiempo de anticipación las autoridades saudíes decidieron dañarlo”, dijo.

El mes pasado, en el cuarto aniversario de la muerte de Khashoggi, DAWN pidió a la administración de Biden que hiciera público y publicara el informe de inteligencia completo sobre su asesinato.

La prometida de Khashoggi, Cengiz, alega que cuando Khashoggi trató de obtener los documentos necesarios para casarse en la embajada en Washington, D.C., los funcionarios “crearon una oportunidad para asesinarlo”.

Dijo que solo podía obtener los documentos necesarios en el consulado en Estambul. La demanda establece que Khashoggi y Cengiz se casaron en una ceremonia islámica religiosa dos semanas antes de su nombramiento el 2 de octubre de 2018, el día en que fue asesinado.

“La decisión de la administración de alentar a los tribunales a defender la inmunidad soberana de MBS es otro capítulo decepcionante en su fracaso para responsabilizar a los líderes saudíes por el brutal asesinato de Jamal Khashoggi”, dijo un alto asesor demócrata del Congreso. “Tales acciones contradicen las huecas garantías de responsabilidad de la administración y van en contra de nuestra propia evaluación de inteligencia sobre la participación de MBS”.

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