Gabby Gifford todavía está luchando por encontrar las palabras, pero no ha perdido la voz.

Gabby Gifford todavía está luchando por encontrar las palabras, pero no ha perdido la voz.

Nota del editor: Dra. Tara Narula es corresponsal médico de CNN. Es cardiólogo certificado por la junta en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York y profesor asociado de medicina cardiovascular en la Escuela de Medicina Zucker en Hofstra/Northwell.

Mire “Gabby Giffords no dará marcha atrás” el 20 de noviembre a las 9 p. m. ET/PT en CNN.



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Los médicos y los expertos en salud pública a menudo hablan de la bala como un vector, al igual que un virus es el vector de transmisión de enfermedades infecciosas. Los dos dejan un camino de destrucción durante el viaje. Las familias se esfuerzan por enterrar a sus seres queridos, y los sobrevivientes pueden vivir con lesiones crónicas que revelan el daño que incluso una bala puede causar.

Pero algunos sobrevivientes han podido alzar la voz para pedir un cambio, salvar a otros del sufrimiento y hacer brillar una luz para sacar a otros de la oscuridad.

Una de esas voces que ha hablado a su manera única es Gabby Giffords. En 2011, la trayectoria de una bala de 9 milímetros por el lado izquierdo del cerebro cambió el rumbo de su vida. La excongresista fue una de las 13 personas heridas en un tiroteo en el estacionamiento de un supermercado de Arizona. Seis personas murieron.

Ahora está claro que él es la resiliencia personificada. Un paso a la vez, una palabra a la vez y un día a la vez, Gabi ha perseverado, y su fortaleza frente a la tragedia ha sido nada menos que notable. Parece que siempre está desafiando las probabilidades, y lo hace con gracia y su característica sonrisa suave. Se ha convertido en una destacada defensora de la seguridad de las armas a través de su propia organización, Giffords. Pero también está creando conciencia sobre la afasia, un trastorno causado por daños en las partes del cerebro responsables de la producción o el procesamiento del lenguaje.

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Conocí a Gabe antes del comienzo del documental de CNN “Gabby Giffords Won’t Back Down”, una descripción detallada del fuego interior que la ayudó a sanar e inspirar a otros a hacer lo mismo. El día que nos conocimos, me abrazó fuera de la pequeña habitación donde la observaba a ella ya otras cuatro personas durante sus sesiones de terapia del habla con la Dra. Fabienne Hirsch Krause, Fabi, como la llaman.

Dentro de la sala de terapia, Gabi se sentó alrededor de una mesa circular con Kristina, Brian, Matt y Andy, cada uno de ellos trabajando en ejercicios diseñados para ayudar con su afasia. Fabi les pidió que compartieran qué tan físicamente activos eran cuando sufrieron la lesión cerebral por primera vez y una serie de otras preguntas diseñadas para mejorar sus habilidades lingüísticas. A menudo, las respuestas eran palabras sueltas o mal escritas, o tomaban varios minutos. A veces las respuestas no llegaban en absoluto.

La afasia puede ser diferente y, a menudo, malinterpretada. Friends of Aphasia, la organización sin fines de lucro fundada por Gabby y Fabi, enseña que la pérdida de palabras no significa pérdida de inteligencia.

“Es solo por la lesión cerebral”, me dijo Fabi. “No tiene nada que ver con su capacidad de pensar a través de sus pensamientos, saber quiénes son, ser las personas maravillosas que son”.

Gabi dijo que le gusta hablar; Ella simplemente no puede pronunciar las palabras.

“Soy Gabe”, dijo, su voz brillante y enérgica. “Estoy tan tranquila ahora”.

Pero mientras que la sala de terapia podría haber estado llena de desesperación, vi una habitación llena de vulnerabilidad, humor y camaradería. Cuando se le preguntó qué era lo que más le gustaba de venir al grupo de afasia, una miembro, Christina, dijo: “Esperanza, esperanza, esperanza”.

Como dice Gabby en el documental, “Alguna vez las palabras surgieron con facilidad. Hoy me cuesta hablar, pero no he perdido la voz”.

La terapia para la afasia se adapta al individuo y la recuperación puede ser diferente para todos. Pero un sello distintivo del tratamiento es trabajar con un terapeuta del habla; Gabi y Fabi trabajan juntos desde 2013.

Para Gabby, la medicina es “mucha tarea”. Ella siempre está pidiendo más. Gabby y Fabi están trabajando arduamente para perfeccionar la capacidad de Gabby de hablar en público y hacer más entrevistas.

La música también ha sido parte de mantener a Gabby en marcha. Ha sido una parte integral de su vida desde su juventud, cuando solía cantar en musicales y tocar la trompa, y ahora es una parte importante de su terapia. Para las personas con afasia, cualquier cosa que se practique (una oración, un poema o una canción) puede ser una forma accesible de expresarse.

Le pregunté a Gabby si tenía una canción favorita y en cuestión de segundos cantó los versos de una de mis canciones favoritas, alto y claro.

“Almost Heaven, West Virginia… Country road, llévame a casa donde pertenezco”, cantó, mientras Fabi bailaba “Take Me Home, Country Roads”.

Como cardiólogo, veo a muchos pacientes que han tenido eventos traumáticos que les cambiaron la vida, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, y con frecuencia los insto a que no miren demasiado hacia el futuro. En su lugar, da un pequeño paso a la vez y encuentra el camino de regreso a ti mismo y a tu sensación de paz.

Lo que la gente no entiende, dijo Fabi, es que Gabi es temeraria y absolutamente intrépida. Sabe moverse, primero sobre un caballo, luego sobre una motocicleta y una bicicleta, y ahora sobre un triciclo. Fabi tiene lo que ella describe como una “hermosa relación” con su mejor amigo y esposo, el senador Mark Kelly, quien ha estado allí para apoyarla todos los días. No deja que nada la deprima, dijo Fabi, y se ríen de cada sesión.

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Gabby me dijo: “Para mí, es muy importante seguir adelante y no mirar hacia atrás”. “Espero inspirar a otros a seguir avanzando, pase lo que pase”.

En la película, uno de los colegas de Gabi dice que muchas de las personas que conoce están “gabificadas” y ahora entiendo exactamente lo que eso significa. Tiene un brillo y una calidez que emanan de algún lugar muy profundo y hay una sensación de calma y alegría en su comportamiento.

Durante nuestra entrevista, cuando la cámara estaba a punto de comenzar a rodar, ella se inclinó y me arregló el cabello, y estaba claro que era una cuidadora natural. Su compasión se refleja en sus ojos, que a veces dicen mucho sobre su voz.

Gabi me dice que se siente optimista, pero sabe que tiene un largo camino por delante. Para el documental, preguntó cuánto tiempo pensaba Gabi que ella y Fabi trabajarían juntas. Gabby los llama “mecedoras”: una frase que significa mucho antes que están sentados en el porche en una mecedora vieja y desgastada.

Al final de nuestra entrevista, Gabby y yo dimos un breve paseo frente a su casa. Mientras sostenía mi mano, pude sentir tanto su fragilidad como su fuerza. El camino no ha sido fácil para Gabby Giffords, pero no se ha retractado mientras continúa buscando su propia recuperación y abogando tanto por la violencia armada como por la conciencia sobre la afasia.

Pregunté, ¿su lucha es por recuperar a la vieja Gabby o por encontrar una nueva?

Gabe respondió que se trataba del nuevo: “Mejor, más fuerte, más duro”.

Se mantiene erguida, orgullosa y decidida a aprovechar al máximo la vida, sobrehumana y con los pies en la tierra al mismo tiempo.

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