Opinión: En los campos de girasoles de Ucrania, partes del cuerpo y pasaportes.  Por qué el MH17 todavía me persigue

Opinión: En los campos de girasoles de Ucrania, partes del cuerpo y pasaportes. Por qué el MH17 todavía me persigue

Nota del editor: Michael Bosiurkiw (@WorldAffairsPro) es analista de asuntos globales. Es miembro principal del Atlantic Council y fue portavoz de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en Ucrania cuando el MH17 fue derribado. Es colaborador habitual de CNN Opinion. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opiniones en CNN.


Chisináu, Moldavia
CNN
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El 17 de julio de 2014, varias semanas después de que los “hombrecillos verdes” se apoderaran de Donetsk, en el este de Ucrania, sucedió lo impensable cuando entré en las oficinas administrativas de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en Kyiv cuando se corrió la voz en las redes sociales. .

Un avión de pasajeros, el vuelo MH17 de Malaysia Airlines, fue derribado sobre territorio controlado por separatistas respaldados por Rusia en ruta de Ámsterdam a Kuala Lumpur.

Como portavoz de la OSCE en Ucrania en ese momento, rápidamente me di cuenta de que, dado que éramos la única entidad internacional con acceso al área, pronto tendríamos la tarea de ir al lugar del accidente e informar al mundo de lo que había sucedido. .

Cuando nos dimos cuenta de la horrible escala del desastre, uno de los miembros del equipo principal me dijo: “Basta, los estadounidenses vendrán”.

Por supuesto, esto nunca sucedió. De hecho, la respuesta occidental fue tan débil que la anexión que comenzó en 2014 con Crimea fue llevada a cabo por Luhansk y Donetsk, y se expandió hasta convertirse en una invasión a gran escala de Ucrania a principios de este año.

El jueves, en un tribunal holandés, los jueces dictaminaron que tres de los cuatro sospechosos del derribo del MH17 -Igor Girkin, Leonid Kharchenko y Sergei Dubinsky- eran culpables de asesinato y los sentenciaron a cadena perpetua. También se otorgaron más de $16.5 millones en daños a las familias de las víctimas.

Un cuarto sospechoso, Oleg Pulatov, fue absuelto. Los cuatro se negaron a asistir al juicio y fueron juzgados en rebeldía.

Al dar su decisión, el panel de jueces señalado que las acciones de los tres hombres fueron “graves” y que su comportamiento fue “repugnante”. El juez presidente Hendrik Steinhuis dijo que el lanzamiento del misil fue un acto premeditado. Agregó que si los involucrados hubieran creído que se trataba de un avión militar, habría sido “claro como el agua” que nadie habría sobrevivido.

Es poco probable que los dos rusos y un ucraniano pasen un día tras las rejas (suponiendo que todos estén en Rusia o en territorio controlado por Rusia). Moscú calificó la decisión de “motivada políticamente” y dijo que no extraditaría a los tres hombres a los Países Bajos.

Aún así, los familiares de las víctimas, algunos de los cuales no tienen restos y otros solo fragmentos de los huesos de sus seres queridos, me han dicho que la sentencia los acercará un paso más a algún tipo de cierre.

Jordan Weathers, que perdió a su tío Glenn Thomas en el accidente, me dijo: “Respetamos a los tribunales holandeses y sus conclusiones y estoy muy agradecido por la verdad que nos han proporcionado hoy.

“Pero mañana todavía faltará un lugar en la mesa, ya sea un hijo, una hija, una madre, un padre, un hermano o una hermana”, dijo.

Otra pariente británica, Joanna Anderson, que perdió a su esposo Stephen, me dijo que el fallo se siente como una victoria vacía. “No trae de vuelta a nuestros seres queridos”, dijo.

Cuando nuestro equipo de la OSCE llegó al lugar del accidente, encontramos una vista surrealista de escombros y cuerpos humeantes esparcidos en un área de 35 kilómetros cuadrados. Estaba a cargo de un pequeño grupo de rebeldes que no mostraban remordimiento por lo que acababa de suceder, sino más bien un intento de intimidación alimentado por el alcohol.

Uno de los combatientes rusos a cargo, apodado “Grumpy”, incluso posó para los fotógrafos mientras levantaba el animal de juguete de un niño muerto. (Ochenta niños, incluidos tres bebés, estaban a bordo del MH17).

Sin seguridad perimetral, lo describí como la escena del crimen abierta más grande del mundo en ese momento. Debido a que se encuentra en el territorio controlado por Rusia, sigue siendo inaccesible hasta el día de hoy.

En largos días de búsqueda en campos de trigo y girasoles, encontramos partes de cuerpos, los restos de un Boeing 777 de 17 años, pasaportes y equipaje. (Un día, mientras llevaba a un equipo de Malaysian Airlines por el lugar del accidente, uno de los ingenieros me habló de la extraña numerología asociada con el avión: el MH17 se estrelló el 17 de julio, el año 17 después de que entró en servicio). En otras palabras, su 17 cumpleaños).

Nuestra tarea principal era informar al mundo de lo que veíamos y facilitar el acceso a los investigadores, lo que a menudo se lograba durante conversaciones nocturnas con los líderes rebeldes.

El meticuloso trabajo del equipo de investigación liderado por los holandeses fue ejemplar: en condiciones peligrosas y desafiantes, lograron recuperar cientos de escombros y transportarlos de regreso a los Países Bajos para volver a ensamblarlos.

Los investigadores notaron, al igual que nosotros, que la parte delantera del fuselaje del avión estaba marcada con cicatrices únicas en forma de pajarita causadas por metralla que solo podría provenir de un artefacto explosivo. Más tarde concluyeron sin lugar a dudas que un misil Buk suministrado por Rusia que había sido trasladado desde Rusia a ese territorio ocupado de Ucrania fue el responsable del accidente.

Pronunciado durante las hostilidades iniciadas por Rusia en Ucrania, el veredicto del MH17 es el primer fallo de un tribunal internacional importante que implica a la Federación Rusa en un asesinato en masa. Esto podría tener enormes implicaciones para las acciones de Rusia en Ucrania. Tras el bombardeo del teatro de Mariupol en marzo de 2022, el derribo del MH17 representa la mayor pérdida de vidas humanas en Ucrania desde que comenzaron las hostilidades hace ocho años.

Los expertos legales me dijeron anteriormente que la demanda civil en curso relacionada con el MH17, si tiene éxito, podría hacer que Moscú sea responsable de enormes reclamos de compensación presentados por familiares, lo que a su vez podría conducir a la confiscación de activos rusos en el extranjero.

Los holandeses merecen mucho crédito no solo por recopilar pruebas valiosas, sino también por guardar cientos de horas de llamadas de teléfonos móviles interceptadas entre líderes rebeldes y oficiales militares rusos.

En lo que puede describirse mejor como una recopilación de pruebas inusual pero creíble, lograron entrevistar a testigos oculares bajo garantías de anonimato, declaraciones que el tribunal consideró admisibles dadas las circunstancias extraordinarias. La triangulación de imágenes de video y fotografías, junto con el examen de transmisiones de torres de telefonía celular, imágenes de radar y satélite, publicaciones en redes sociales, datos de fuente abierta, ayudaron al caso de la fiscalía.

El MH17 nunca ha sido investigado ni probado. El trabajo para reunir evidencia e identificar a otros sospechosos está en curso.

Al igual que debe trabajar para arreglar un sistema de aviación que no es tan propicio para los acontecimientos y conflictos de última hora que pone en riesgo la vida de los pasajeros. Si se hubieran establecido las pautas adecuadas para los pilotos después del trágico accidente del MH17, es posible que el PS752 de Ukraine Airlines International no hubiera despegado del aeropuerto internacional de Teherán en enero de 2020, lo que provocó que los iraníes lo derribaran. En el que murieron 176 personas. ,

De hecho, la razón por la que no se ha cerrado el espacio aéreo sobre el este de Polonia y el este de Moldavia, donde los misiles han entrado recientemente, no se ha cerrado, es algo alucinante.

Aunque solo tres de los cuatro sospechosos fueron acusados ​​el jueves, y aunque las personas que estaban por encima de la cadena de mando dieron su visto bueno para enviar el lanzador de misiles Buk a Ucrania y permitieron que se disparara uno de sus misiles, I Hay esperanza de que las familias afligidas de los pasajeros del MH17 pueden haber estado un paso más cerca de evitar esta terrible tragedia.

Como se señaló en los procedimientos judiciales, muchos han experimentado dificultades psicológicas, así como la interrupción de sus relaciones personales y profesionales.

Una cosa está clara: los aliados occidentales deben aumentar significativamente su apoyo militar a Ucrania para finalmente sacar a Rusia del alcance del terror mucho más allá de su territorio.

Al igual que las dos personas en Polonia que murieron el martes por un misil defensivo ucraniano, o los dos británicos que enfermaron en julio de 2018 por un intento de asesinato ruso que utilizó un poderoso agente nervioso, los pasajeros y la tripulación del MH17 no tenían nada que hacer. con el conflicto iniciado por Rusia.

El peor resultado de la decisión del jueves sería si el gobierno ruso se sale con la suya con una de sus propias absoluciones, una que permite que ciudadanos inocentes sean tratados como daños colaterales en su flagrante ataque contra las reglas. orden internacional.

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