Opinión: Un gobierno dividido sería desastroso para la economía estadounidense

Opinión: Un gobierno dividido sería desastroso para la economía estadounidense

Nota del editor: Mark Zandi es economista jefe de Moody’s Analytics. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opiniones en CNN.

Los resultados de las elecciones intermedias todavía están llegando, pero los republicanos han ganado el control de la Cámara de Representantes de EE. UU., asegurando que tendremos un gobierno dividido. Si la historia sirve de guía, esto significa que los próximos dos años de política económica serán decepcionantes, con un estancamiento legislativo e inestabilidad fiscal. Y si la economía sufre una recesión, como se ha pronosticado ampliamente, los legisladores no intervendrán para evitar la recesión.

de mal humor

Este sería un gran cambio con respecto a los últimos dos años cuando la administración Biden trabajó con un Congreso controlado por los demócratas. El Senado se dividió equitativamente entre demócratas y republicanos, por lo que tanto el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris como el uso de arcanas reglas presupuestarias a menudo fueron necesarios para que la legislación económica llegara a la meta. No fue fácil, pero se hizo mucho.

Con solo votos demócratas, el plan de rescate masivo de EE. UU. se aprobó poco después de que Biden asumiera el cargo. El paquete de apoyo del gobierno ayudó a la economía a superar las consecuencias de la pandemia.

La Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos se convirtió en ley a fines del año pasado, esta vez con algo de apoyo republicano, proporcionando inversiones en carreteras, puentes, banda ancha y la red eléctrica. La Ley CHIPS y CIENCIA también se aprobó con apoyo bipartidista, impulsando la fabricación de semiconductores en el hogar.

La Ley de Reducción de la Inflación recientemente aprobada, que no contó con el apoyo de los republicanos, aborda el problema de larga data de los altos precios de los medicamentos y, lo que es más importante, el cambio climático.

Si bien los últimos dos años han sido un torbellino legislativo para la política económica, es probable que los próximos dos sean todo lo contrario. Una Cámara controlada por los republicanos parece dispuesta a seguir el libro de jugadas del Congreso republicano bajo el expresidente Barack Obama. Es decir, parece estar a punto de centrarse en el gran déficit presupuestario del gobierno, y el incumplimiento del techo de la deuda del gobierno, en un esfuerzo por utilizar la amenaza de un cierre del gobierno y obligar a la administración Biden a recortar el gasto público.

De hecho, el líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, le dijo recientemente a CNN que, aunque los republicanos estaban dispuestos a aumentar el techo de la deuda durante la administración de Trump, la situación es diferente ahora porque los demócratas han gastado billones de dólares. Pero McCarthy insistió en que los republicanos no lo utilizarían como moneda de cambio.

Sería muy malo si lo hicieran. El techo de la deuda establece el máximo legal de la deuda pendiente de un país. Una vez que se alcanza el límite, el gobierno solo puede gastar lo que recibe en ingresos. Si el gobierno tiene un déficit, como lo hace constantemente, nadie va a recibir su pago, al menos no a tiempo. Podría ser un soldado, un beneficiario del Seguro Social, un inversionista global que previamente prestó dinero al gobierno o una larga lista de otros que esperan un cheque del Tesoro de los EE. UU. No poder pagar sus facturas a tiempo significa que el gobierno incumplirá.

El propósito del tope de la deuda era obligar a los legisladores a asumir responsabilidad fiscal. Si llegan al límite y se enfrentan al incumplimiento, deben aumentar los impuestos o controlar el gasto público. No es que haya funcionado. En cambio, a menudo mucho más tarde Sturm und drang, los legisladores aumentaron el límite con el tiempo para evitar el incumplimiento, pero sin tomar decisiones políticas difíciles. El drama se intensifica con cada lucha por el límite de la deuda, y algunos legisladores consideran cuán grave sería el incumplimiento del límite para los mercados financieros y la economía.

Eso sería malo. Los pagos del gobierno a tiempo son la base de nuestra economía y del sistema financiero global. Esta es la razón por la que el dólar estadounidense es la moneda de reserva de la economía mundial. Sus beneficios económicos a lo largo de generaciones son incalculables.

Un gobierno dividido también significa que si la economía cae pronto en recesión, y los riesgos de recesión son altos, es probable que los parlamentarios no reciban ayuda. Esto puede no parecer un gran problema en una recesión menor, pero una recesión puede cobrar vida propia. Si uno resulta ser más serio y duradero de lo esperado, los legisladores no estarán allí para salvar el día. El gobierno no tendrá el respaldo de la economía.

Los próximos dos años en Washington, DC, serán muy diferentes a los dos últimos. Hemos tenido dos años llenos de drama, pero se ha hecho mucho. Las próximas dos obras estarán llenas de drama, pero es probable que haya poco que mostrar.

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